Aktualno Hrvatska i svijet Svijet

Industrija straha: Kako su britanske vlasti ciljano izazivale paniku među građanima zbog korone


Britansko psihološko društvo uskoro će razmatrati moguća kršenja etičkih normi prilikom uvođenja lockdowna

Stručnjaci smatraju kako bi dugotrajno “zatvaranje” zbog pandemije koronavirusa u Velikoj Britaniji moglo dovesti do trajnih posljedica na mentalno zdravlje stanovnika. Daily Telegraph objavio je opsežnu analizu ponašanja vlade premijera Borisa Johnsona koju više psihologa naziva “strategijama manipulacije koje bi mu se mogle obiti o glavu”.

Premijera i njegove znanstvene savjetnike Chrisa Whittya i Sir Patricka Vallancea optužuju za širenje straha među ljudima.

Mnogo je propusta u načinu na koji se Ujedinjeno Kraljevstvo obračunalo s pandemijom, no nedvojbeno je kako se cijelo vrijeme širio strah i donosile su se mjere prema kojima je čitava nacija bila zatvorena tijekom velikog dijela prošle godine.
Svakodnevna objava brojki zaraženih, hospitaliziranih i umrlih izazivala je veliki strah među populacijom i mnogo veću “poslušnost” građana nego što su britanski dužnosnici očekivali. No, upozoravaju psiholozi, strah nije nešto što se može samo tako uključiti ili isključiti.

Kršenje etike
Velika Britanija priprema se za povratak u “normalu” tijekom lipnja, kada bi trebala prestati većina mjera koje su sada na snazi, no pitanje je koliko će se ljudi uistinu vratiti na svoja radna mjesta te koje će sve biti posljedice toga na ekonomiju i tjelesno te mentalno zdravlje građana.

Još jedno veliko pitanje je je li zastrašivanje stanovnika u toj mjeri bilo iz poštenih namjera, kako bi se suzbila pandemija, ili namjerno, a deseci psiholoza optužuju premijera Johnsona da je sve to dio prikrivene strategije psihološke manipulacije kako bi se kontroliralo ponašanje građana. Smatraju da je vlada svojim postupcima u cilju suzbijanja zaraze stanovništvo stavila u stanje anksioznosti. Tvrde kako povećane razine straha mogu dovesti do brojnih smrti jer će ljudi koji boluju od drugih bolesti izbjegavati odlazak u bolnicu.

Zbog toga će prema svojim organizacijama poslati službeni zahtjev da se odgovori na pitanje je li takvim postupcima došlo do kršenja etike od strane vladajućih struktura. Vlada, pak, odbacuje sve te optužbe tvrdeći da su oni samo predočili javnosti sve činjenice o covidu i rekli građanima što trebaju učiniti kako bi bili sigurni.

No, jedan od ključnih dokaza koji citiraju zagovornici teze o prekomjernom zastrašivanju građana je dokument koji je prije godinu dana pripremio Znanstveni savjet za hitne situacije (SAGE), u suradnji sa Znanstvenom pandemijskom grupom za ponašanje u influenci (SPI-B). Dokument je sastavljen 22. ožujka 2020., a u njemu stoji kako se ljudi “premalo boje virusa” te ih je potrebno dodatno uplašiti.

  • Značajan broj građana i dalje se ne osjeća osobno ugroženima. Moguće je da su ohrabreni niskom razinom smrtnosti u njihovoj demografskoj skupini, iako bi se te brojke mogle povećavati. Razina percepcije prijetnje za zdravlje mora biti povećana među takvim osobama, korištenjem teških i emotivnih poruka javnosti. Potrebno je ljude uvjeriti da prijetnja postoji i da se određenim ponašanjem mogu zaštititi – piše u dokumentu.

U istom se uratku navodi 14 opcija kako to provesti, među kojima je i “upotreba medija kako bi se povećala svijest o prijetnji”, no navodi se i kako ta taktika, iako ima veliku učinkovitost, može imati i negativne efekte. Nakon što je sve objavljeno, pojedini pripadnici SAGE-a rekli su da im je neugodno zbog onoga što su savjetovali.

  • Stanovnici Velike Britanije podvrgnuti su nekontroliranom psihološkom eksperimentu, a da uopće nisu znali što se događa. Sve se to radilo kako bi se ponašanje građana usmjerilo prema onome što su političke elite zaželjele, umjesto da se razmišljalo što je etički ispravno – kazao je neimenovani stručnjak iz SAGE-a. Rekao je kako SAGE nije mogao evaluirati izvješća SPI-B jer naprosto nema dovoljno znanstvenika koji bi mogli raditi na tomu.
  • Kada bi netko iz SPI-B-a rekao da moramo zastrašivati ljude, nije se postavljalo mnogo pitanja unutar organizacije, dolazila su uglavnom izvana – kazao je.

Umirovljeni klinički psiholog Gary Sidley situaciju opisuje kao “malu industriju pandemijskog menadžmenta” koja izbjegava svaki glas naroda.

Pokoravanje građana

  • Unutar moje struke sve je veća zabrinutost da se osjećaji straha i srama koriste kao načini promjene ponašanja ljudi – kaže za Daily Telegraph.

Uz još 46 kolega napisao je pismo Britanskom psihološkom društvu (BPS) u kojem se upozorava na aktivnosti psihologa koje zapošljava država, a koji imaju zadatak svojim postupcima povećati razinu poslušnosti građana na restrikcije vezane uz pandemiju.

  • Naše je mišljenje da je upotreba prikrivenih psiholoških strategija, koje se provode bez znanja javnosti, namijenjena kako bi se građane primoralo da se pokore, veliki etički problem – stoji u pismu.

Odbor za etiku BPS-a trebao bi razmatrati ovo pitanje 21. lipnja, a Telegraph primjećuje kako je znakovito da je to istog dana kada bi britanski “lockdown” trebao završiti. Njihov glasnogovornik kazao je listu kako iz javno dostupnih informacija nije moguće zaključiti da je došlo do “intenzivnog psihološkog napada britanske vlade u organizaciji SAGE-a koji bi za cilj imao pokoriti ljude vladinim politikama”, no potvrdio je da će se o tom pitanju raspravljati.

Članica programa SPI-B, ravnateljica Centra za biheviorističke promjene na Sveučilištu u Londonu Susan Michie, novinarima je pak otkrila kako je taktika “uvjeravanja” bila jedna od deset opcija unutar dokumenta, kako bi se stvorila atmosfera u kojoj se svi moraju držati socijalne distance, te da je u sklopu te metode “ljudima moralo biti objašnjeno kako postoji rizik za njihovo zdravlje te da moraju poduzeti aktivnosti kako bi se zaštitili”.

Citirani dokument nije jedini dokaz koji stručnjaci iznose kako bi potkrijepili tvrdnju o “prikrivenom psihološkom nasilju”. Navode kako vlasti govore o broju umrlih, ali ih ne uspoređuju sa uobičajenom stopom smrtnosti tijekom godine, a zamjeraju i što se iznose brojke o hospitaliziranima, a ne i one o oporavljenima.

Sir Patricka smatraju odgovornim za širenje straha. On je u listopadu, uoči parlamentarnog glasanja o nacionalnom “lockdownu”, iznio zastrašujuće predviđanje kako bi u drugom valu moglo doći do četiri tisuće smrtnih slučajeva dnevno, a Whitty je naknadno priznao da je oko tisuću smrtnih slučajeva ipak mnogo vjerojatnije.

Whitty i Patrick prošlog su mjeseca nastavili sa svojim apokaliptičnim procjenama, rekavši kako bi u novom izboju zaraze (do kojeg ipak nije došlo), nakon što su škole otvorene, moglo umrijeti još 30 tisuća ljudi. Telegraph ističe kako ne samo da nije došlo do tolikog broja smrti nego se broj smrtnih slučajeva smanjio na manje od pedeset dnevno i nastavlja padati.
Namjeravano popuštanje mjera planirano za Božić također je odgođeno jer je, kako je rekao Johnson, britanski soj virusa povećan s velikom smrtnosti. Dr. Susan Hopkins s instituta engleskog javnog zdravstva premijera je tada optužila za širenje tvrdnji koje tada još nisu imali čvrsto uporište u znanosti.

Opasan presedan
Liječnica je upozorila da je naprosto prerano, jer nema dovoljno podataka, znati je li taj soj smrtonosniji od drugih. Prošlog tjedna objavila je rezultate kako ni dalje nema ikakvih dokaza da je Johnson bio u pravu.

Paul Dolan, profesor bihevioralističkih znanosti na Londonskoj školi ekonomije (LSE) rekao je kako je ovakvo ponašanje vlasti stvorilo opasan presedan.

  • Pomisao da ćete povećavati razinu straha kod građana disproporcionalno stvarnoj prijetnji je vrlo problematična. Jednom kada se strah javi, ne možete ga samo tako “isključiti”. Fokusirani smo isključivo na stopu zaraženih i smrtne slučajeve, a građani bi puno bolje shvatili situaciju kada bi se objavili podaci o broju smrti unazad pet godina – objašnjava, dodajući kako vlasti nedovoljno komuniciraju s građanima i jedino što šaju je poruka “strahuj i nastavi strahovati”.

Čini se kako je taktika uspjela jer je poslušnost građana veća no što se očekivalo, rekli su novinarima izvori iz britanske vlade. Istraživanje provedeno u srpnju otkrilo je da gotovo polovica ispitanika smatra kako je koronavirus pobio oko 600 tisuća ljudi, a gotovo trećina njih vjeruje da je virus usmrtio od šest do deset posto stanovništva, što bi značilo gotovo 6.6 milijuna smrtnih slučajeva. Stvarna brojka u to je vrijeme bila 44 tisuće umrlih.

Sugovornici Telegrapha upozoravaju na još mogućih posljedica takve atmosfere straha.
Laura Dodsworth provela je godinu dana istražujući tu temu za svoju knjigu. Razgovarala je s brojnim ljudima koji su morali zatražiti stručnu pomoć zbog straha od pandemije, od kojih su neki i htjeli počiniti samoubojstvo, a mnogi su razvili agorafobiju, odnosno, strah od otvorenih prostora.

  • Problem sa strahom je što zamagljuje racionalno razmišljanje. Građani su prestali razmišljati, a više su se oslanjali na vladine poruke, zbog kojih su još više strahovali, pa se još više oslanjali na vladine poruke. To je začarani krug u kojem smo zaboravili analizirati stanje i rizik – kaže.

Zabrinjavajuće je i prošlogodišnje izvješće Sveučilišta u Nottinghamu koje je utvrdilo da bi strah mogao dovesti i do povećanog broja smrti od covida jer problemi s mentalnim zdravljem mogu oslabiti imunološki sustav čovjeka.

Prema izvješću, dugotrajna negativna psihološka stanja rezultiraj problemima u psihološkim sustavima koji su izravno uključeni u regulaciju imunosustava. Postoji opravdana zabrinutost da bi to moglo dovesti do posljedica za fizičko zdravlje, pa čak i slabiju otpornost na koronavirus.

Potrebno je zajedništvo
Lord O’Donnell, bivši vladin tajnik, vjeruje kako je administracija Borisa Johnsona pogriješila u vrijeme pandemije.

  • Pitam se jesu li poruke koje smo slali bile dovoljno suptilne? Bojim se da smo se toliko usredotočili na virus da smo ljude otjerali u strah, do te mjere da se boje otići u bolnicu kada imaju neki problem. S druge strane, svakog dana slušate o smrtima, broju slučajeva, ali ne govore vam ekonomske posljedice ove krize. Primjerice, koji su troškovi indirektnih posljedica poput broja propuštenih dijagnoza raka? Također, mrzim frazu socijalna distanca. Želimo da se ljudi fizički distanciraju, ali želimo zajedništvo – kazao je.

Johnsonov kabinet odbacio je sve optužbe.

  • Od početka pandemije slijedimo savjete vodećih svjetskih znanstvenika i zdravstvenih stručnjaka, poduzimajući sve mjere kako bi se zaraza suzbila. Napravili smo niz mjera kojih se građani pridržavaju kako bi se usporilo širenje virusa, smanjio pritisak na bolnički sustav i spasili životi. Jasni smo u namjeri da ovo zatvaranje bude posljednje i postupno ćemo popuštati mjere – kazali su iz britanske vlade za Daily Telegraph. (jutarnji.hr)